De Intel 4004, de eerste commercieel verkrijgbare microprocessor, is een halve eeuw oud. Met de lancering in 1971 effende de 4004 het pad voor moderne microprocessorcomputing – de ‘hersenen’ die bijna elke moderne technologie mogelijk maken, van de cloud tot de edge.

De 4004 is de pionier van de microprocessors en het succes ervan bewees dat het mogelijk was om complexe geïntegreerde schakelingen te bouwen en deze op een chip ter grootte van een vingernagel te plaatsen. Het plakje silicium was een 4-bit cpu die tikte aan een kloksnelheid van 740 kilohertz. Hij bestond uit 2.300 transistors en werd gebakken op tien micrometer. Ter vergelijking: een moderne Core i9-processor van Intel wordt vandaag gebouwd op tien nanometer (tienduizendmaal kleiner) en tikt aan een turbofrequentie van 5 gigahertz. Het aantal transistors? Meer dan tweehonderd miljoen.